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《永樂大典》:劃時代的百科全書

2022年10月31日 15:21   來源:海南日報   參與互動參與互動
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  文本刊特約撰稿 金滿樓

  最近,《典籍里的中國》第二季開播,首期節目以“布衣總裁”陳濟為切入口,向觀眾全面解讀了久負盛名的《永樂大典》。那么,《永樂大典》究竟是部怎樣的典籍?在歷經數百年風雨后,現在的情況又如何呢?

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  耗時五載 兩千余人共編書

  盛世修書是中國歷來的傳統,諸如唐朝《北堂書鈔》《藝文類聚》,宋朝《太平御覽》《冊府元龜》《文苑英華》等都是其中的杰作。作為中國古代史上規模最大的類書,《永樂大典》無疑是明朝的代表作。

  早在洪武年間,明太祖朱元璋就曾提議修纂類書,但因為種種原因未能付諸實施。永樂皇帝朱棣即位后,他一方面繼承太祖遺志,另一方面也為了收攏人心,修書一事再次提上日程。按朱棣的旨意,“凡書契以來經史子集百家之書,至于天文、地志、陰陽、醫卜、僧道、技藝之言,備輯為一書,毋厭浩繁”。永樂二年(1404),《文獻集成》修成,但朱棣認為“所纂尚多未備”,于是下令重修。在此期間,上至太子少保姚廣孝、大學士解縉,下至無官無品之儒士陳濟等,朝野上下共兩千余人參與編纂,并設監修、總裁、副總裁、纂修、繕寫等行使專門職責。永樂五年(1407),新稿編定進呈,朱棣閱后十分滿意并將之命名為《永樂大典》。一年后,正本全部抄錄完成。

  據記載,《永樂大典》共繕寫22877卷,目錄60卷,成書11095冊,約3.7億字,規模是前代《藝文類聚》《太平御覽》《冊府元龜》等書的5倍不止。從體例上看,《永樂大典》不囿經史子集而按韻首字、用字系事,以方便查找。其中,韻以《洪武正韻》為準,其下以字為綱目,其中大約采擇了近8000種典籍。如此曠世大典,后來也被《大不列顛百科全書》譽之為“世界有史以來最大的百科全書”。

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  秘藏禁中 正本下落不明

  《永樂大典》編成后,朱棣本打算將之付印,但因規模太大、成本太高,當時技術條件無法辦到,只好暫放于南京明皇宮文淵閣。永樂十八年(1420)遷都北京后,《永樂大典》也一同運往新都,原稿本留在南京文淵閣。不幸的是,正統年間南京明皇宮突發火災,南京文淵閣及所藏之書均燒為灰燼,已運至京城的《永樂大典》遂成孤本。

  《永樂大典》修成后,一直被秘藏禁中,即使翰林院學士也難有查閱的機會,因而利用率極低。除修書人外,見過《永樂大典》正本的人為數極少,不過嘉靖皇帝倒是個例外,他在案頭常置數冊,以便隨時翻閱。出于對《永樂大典》的喜愛,嘉靖皇帝一度打算重錄一部,但因為工程過于浩大而被擱置。

  嘉靖三十六年(1557)四月,明宮不慎失火,火勢連綿,險些燒到存放《永樂大典》的文樓。消息傳出后,嘉靖皇帝連下三道命令,令左右登文樓督促搶救,所幸并無大礙。事后,嘉靖下令將《永樂大典》重新抄錄一部,“兩處收藏,以備不虞”。據記載,重錄工作完成于隆慶六年(1572),副本在內容、格式、裝幀方面與原本如出一轍,令人嘆為觀止。

  奇怪的是,副本完工后,《永樂大典》的正本也就此下落不明。由于副本并非完本,加上完工時間與嘉靖的下葬時間重合,因而有人認為正本很可能作為殉葬品埋入了陵墓。更為主流的看法是,《永樂大典》正本很可能毀于明代皇宮大火,如晚明學者方以智即持此論。

  此外,還有人認為,《永樂大典》正本毀于明末農民起義。如郭沫若所說,“明亡之際,(北京)文淵閣被焚,正本可能毀于此時?!睋涊d,李自成起義軍從北京撤出時,確實在皇宮放了一把大火,以致宮殿毀壞嚴重,由此殃及《永樂大典》正本,也不無可能。

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  屢遭劫難 副本離散殆盡

  正本下落不明,《永樂大典》的副本則藏在皇史宬。遲至康熙年間,內閣學士徐乾學、高士奇等人在皇史宬意外發現《永樂大典》副本,這也是后者自明末后首次重現于世。雍正年間,副本被運至文淵閣。

  乾隆朝修纂《四庫全書》時,曾設立“??薄队罉反蟮洹飞⑵k書處”,輯出書籍385種、4946卷,其中包括經部66種、史部41種、子部103種、集部175種。事后,館臣們認為“菁華已盡,糟粕可捐,原(書)可置不復道”,《永樂大典》副本遂被棄置翰林院,無人過問。

  當然,無人過問只是表面現象。光緒元年(1875),修繕翰林院時清查存書,《永樂大典》副本已不足5000冊,其他不翼而飛。流失的原因,很可能是一些官員和太監趁管理混亂大行偷盜,另外也可能是第二次鴉片戰爭中被英法聯軍搶劫。光緒二十年(1894),翁同龢入翰林院清查時,《永樂大典》副本只剩800冊。

  庚子年中,剩余典冊再遭劫難。在使館衛隊與清軍的交戰中,臨近使館區的翰林院幾乎全部毀于戰火,院中所藏典籍包括《永樂大典》殘余副本及《四庫全書》底本也大多被焚毀或被人趁亂收走。

  據查,《永樂大典》副本在庚子年中共被焚毀或流失300余冊。事后,英使館交回330冊,但1912年清帝退位后,翰林院將所藏《永樂大典》副本移交京師圖書館時,僅剩64冊。至于其余各冊,要么就此消失,要么流散民間或國外,于今已成各方爭相收藏的珍品。

  目前,《永樂大典》副本在世界各地尚存800余卷,400冊左右,這一數字還不到原書的4%。經多年努力,中華書局影印出版了其中的797卷,為續存這一珍貴典籍做出了最大努力。

  (《海南日報》2022年10月31日)

【責任編輯:王琴】
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